¿De qué está hecha mi ropa?

Te proponemos un pequeño reto: recuerda tu armario, probablemente serás capaz de señalar exactamente qué ropa es tu favorita. Ese suéter acogedor al que siempre recurres cuando hace frío, tus camisetas favoritas o ese par de jeans gastados a la perfección y que quedan bien con todo. Pero, ¿alguna vez has pensado en los materiales de los que está hecha tu ropa?

La mayoría de las veces asociamos la calidad de la ropa con las marcas generalmente caras. Normalmente vamos a las tiendas conocidas por su calidad, precio, estilo o una combinación de estos 3 elementos. Ni se nos pasa por la cabeza en qué parte del mundo se fabricó la prenda, bajo qué condiciones, si el fabricante final recibió una compensación justa por su trabajo, o qué tipo de tela se usó, natural o sintética.

Intentaremos darte una razón más a tener en cuenta para decidir cuál es tu ropa favorita: el material. Vamos a comparar y contrastar las telas naturales y sintéticas para que tengas más información y saber qué buscar en la etiqueta la próxima vez que necesites ampliar tu armario.

Foto: Trisha Downing en Unsplash materiales ropa
Foto: Trisha Downing en Unsplash

Natural vs sintético

Se requieren numerosos productos químicos y disolventes para crear cualquier tipo de tejido sintético. Clic para tuitear

La ropa de tejidos naturales está hecha de materiales que se han utilizado durante mucho tiempo, algunos incluso miles de años. Algunos ejemplos podrían ser: algodón, lino, seda, lana, cachemira o cachemir, cáñamo, yute (una fibra muy gruesa usada para cosas como alfombras, normalmente no se fabrica ropa con este material), etc.

Estos materiales están hechos de fibras naturales vegetales o animales, mientras que los sintéticos son hechos por el hombre y se fabrican completamente a partir de productos químicos como: poliéster, rayón, acrílico, spandex, nylon y otros más.

Las telas sintéticas pueden considerarse tela de plástico. En un proceso llamado polimerización, las fibras derivadas químicamente se unen para crear tejido. Se requieren numerosos productos químicos y disolventes para crear cualquier tipo de tejido sintético.

Con los años, estas fibras sintéticas han crecido en popularidad. La demanda de fibras de poliéster se ha incrementado en más de la mitad desde 1980, por lo que actualmente el poliéster es el téxtil más usado, por delante del algodón.

La tela de bambú, conocida también como rayón de bambú o viscosa de bambú, puede sonar a  fibra natural, pero su producción se asemeja más a la de un tejido sintético. Las fibras de bambú son extremadamente ásperas. Por ello, debe someterse a un procesamiento extenso, con productos químicos cáusticos para ablandarlo.

Las telas provenientes de la celulosa (obtenida del bambú) se disuelven en un disolvente fuerte para formar una solución espesa y viscosa que se introduce a través de una hilera en una solución de enfriamiento donde los filamentos se solidifican en fibra. Esto a veces se denomina alcalinización por hidrólisis o centrifugación en solución porque la fibra se «hila» en una solución química. El solvente utilizado para este proceso es el disulfuro de carbono, un químico tóxico que es un peligro conocido para el sistema reproductor.

The footprint chronicles, Patagonia

Esta sustancia nociva puede poner en peligro a los trabajadores de las fábricas y contaminar el medioambiente a través de las emisiones atmosféricas y las aguas residuales.

La recuperación de este solvente en la mayoría de las fábricas de viscosa es de alrededor del 50%, lo que significa que la otra mitad entra al medio ambiente. Otros productos químicos potencialmente peligrosos también se utilizan en el proceso de viscosa, incluido el hidróxido de sodio y el ácido sulfúrico. (puedes leer más aquí

Foto: Janko Ferlič en Unsplash materiales ropa
Foto: Janko Ferlič en Unsplash

Las telas

Aunque las fibras sintéticas son conocidas por una mejor durabilidad y una fabricación más barata, se adquieren de productos derivados del petróleo y requieren un procedimiento de procesamiento complejo, como todas las telas sintéticas.

Las fibras naturales se encuentran de manera orgánica en nuestro p